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Numeros finales de la misión Messenger

La misión Messenger finalizó tal y como había sido planeado por la NASA, estrellándose contra el planeta Mercurio el día 30 de abril de 2015.

Estos son los increíbles números de la misión:


  • Despegó de la Tierra el 3 de agosto de 2004, la misión duró 3.922 días con 13 horas.
  • Luego de realizar varias exitosas misiones por el sistema solar interior, Messenger entró en órbita de Mercurio el día 18 de marzo del año 2011.
  • Se mantuvo en órbita sobre Mercurio durante casi 1505 días. Logrando realizar un mapa completo del la superficie Mercuriana y un mapa 3D magnetosfera.
  • Completó 4104 vueltas a Mercurio.
  • Sacó las fotos más cercanas a Mercurio hasta el momento.

Dejó suficiente material para seguir analizando durante los próximos años


La mision Messenger vive un mes más

Todo estaba listo para que la misión de la sonda Messenger chocara en marzo de 2015 contra el planeta Mercurio luego de 10 años de misión y cuatro años tomando datos y fotos del plneta. Pero los científicos de la NASA encontraron una ingeniosa solución para ampliar la misión como mínimo un mes más.

Los ingenieros de la NASA utilizarán el gas que presurizaba el sistema de propulsión que evitaba fallas en el mismo para elevar un poco la sonda en una órbita más alta, está claro que ya sin combustible no tenía sentido seguir protegiendo el sistema de propulsión.

Con este tipo de artilugios la NASA ha logrado extender en más de dos años la misión del Messenger.

Stewart Bushman expresó a los medios de comunicación que es la primera vez en la historia que se usa el gas Helio de presurización para impulsar una nave espacial.

Actualmente y desde hace un año la sonda está obteniendo unas fotos de alta resolución del planeta Mercurio en forma exitosa, por eso el interés de los científicos de prolongar al máximo estas tomas fotográficas.

Actualmente la nave gira a Mercurio a una distancia de 101 kilómetros de altura de la superficie y caerá hasta 25 kilómetros para tomar mejores fotografías, no obstante está planeado hacer una nueva corrección el 15 de enero de 2015 hasta una altitud de 80 kilómetros. Los científicos aún no han explicado como harán esta corrección

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Update 6 de junio de 2015:

La misión Messenger finalizó como se esperaba estrellando el orbitador sobre la superficie del planeta:
Más información en:
www.todoelsistemasolar.com.ar/noticias/mercurio/numeros-finales-de-la-mision-messenger.html

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Messenger es un inesperado éxito

Se esperaba que la misión Messenger que está orbitando el planeta Mercurio desde el año 2011 enviara a lo sumo dos mil fotografías del planeta, pero hasta ahora a enviado (200.000 doscientos mil fotos) y aún se esperan las mejores fotos en alta resolución.

“Enviar más de 200.000 imágenes desde la órbita alrededor de Mercurio es un logro impresionante para la misión Messenger”, declaró Nancy Chabot , científica de instrumentación para el Sistema Mercury Dual Imaging del Messenger e investigadora de la Universidad Johns Hopkins.

Podemos ver al equipo completo de la NASA responsable de la misión Messenger en:
http://messenger.jhuapl.edu/news_room/presscon11_bio.html

Para poder alcanzar la órbita del planeta Mercurio la Messenger necesitó de varias asistencias gravitatorias, una vez pasando cerca de La Tierra y dos veces sobrevolando a Venus la última vez  a solo 300 kms de Altitud. Luego para ir frenando lentamente ha tenido que sobrevolar Mercurio tres veces. El primer sobrevuelo el 14 de enero de 2008 y el segundo el 6 de octubre de ese mismo año. El tercero y último sobrevuelo tuvo lugar el 29 de septiembre de 2009, para entrar en órbita en marzo del año 2011

En noviembre del año 2011 la NASA anunció que la misión se extendía por un año más para poder observar el denominado Máximo solar un hecho que ocurre cada 11 años. Esta nueva misión extendida de un año comenzó el 17 de marzo de 2012 hasta el 17 de febrero de 2013