Archivo de la categoría: Misiones Espaciales

Desde el año 2000 la humanidad se encuentra enviando un número nunca antes visto de sondas a Todo El Sistema Solar. En esta categoría las noticias de dichas misiones…

New Horizons sigue realizando descubrimientos

Luego de obtener y enviar la mejor información del planeta enano Plutón la sonda espacial New Horizons realiza un importante descubrimiento sobre un objeto menor descubierto hace 22 años.

Se trata del minor planet (15810) 1994 JR1, descubierto en 1994 y del que se pensaba que era una “cuasi satélite” de Plutón. Lo que ha quedado totalmente descartado gracias a las fotos de New Horizons

La primera fotografía del minor planet (15810) 1994 JR1 ha sido tomado por la sonda en noviembre de 2005. Seis meses más tarde se tomó una nueva fotografía, lo que permitió calcular con mejor precisión la órbita del mismo. También se pudo calcular mejor su tamaño, siendo un objeto de 150 Kilómetros de díametro. La rotación del planeta menor llama la atención ya que rota sobre sí mismo cada 5.4 horas. Para completar una órbita completa al sol, 1994 JR1 tarda casi 247 años terrestres.

Otra de las características de este objeto es que la distancia más cercana al sol es de 34.70 Unidades Astronómicas, es decir casi 35 veces la distancia de La Tierra al sol. El afelio es de 44 Unidades Astronómicas

Las “cuasi lunas o cuasi satélites” son objetos que viajan en una órbita en diferente posición del objeto principal, pero que recorre la órbita exactamente en el mismo tiempo que su cuerpo celeste principal. Es lo que se conoce como resonancia 1 en 1

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La empresa Space X logra hacer aterrizar un cohete en plataforma marina

No es nuestra costumbre publicar noticias que se encuentran masivamente en todos los medios de comunicación, pero hacemos una excepción porque esto es un “antes y después” en la historia de la humanidad.

La noticia que podremos ver en todos los medios de comunicación es que luego de cuatro intentos fallidos, la empresa Space K logró llevar una carga de más de tres mil kilos en la cápsula “Dragón” a la estación espacial internacional (ISS) y regresar a la tierra, aterrizando en forma vertical sobre una plataforma que flotaba en el mar.

La NASA lo había planeado e intentado hace mucho, pero como el presupuesto de la NASA sale de los impuestos el costo / beneficio para la Administración Estatal no tenía mucho sentido. En cambio para una empresa privada poder reutilizar los cohetes puede ser el principio de toda una nueva era, además de los costos que se irán ahorrando. Según el propietario de Space X, este ahorro de costos hará que bajen los precios del Turismo Espacial.

 

“El cohete Falcon 9 aterrizó con éxito en vez de agujerear la plataforma o caer al mar. Estamos emocionados por este logro”, declaró Elon Musk, fundador y presidente de SpaceX.

La NASA tiene previsto que la cápsula Dragón aterrice en el océano pacífico el 11 de mayo de 2016 trayendo de vuelta 1.587,6 kilos de material científico de experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional.

Recordemos que desde el año 2011 cuando se abandonó el proyecto Space Shuttle la NASA ha dependido de Rusia y su programa espacial “Soyuz” para enviar astronautas y equipo espacial norteamericano. Por eso actualmente se delegó en dos empresas privadas de USA (Boeing y SpaceX) para no depender de otros países.

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Hallan en Plutón colinas de hielo flotantes

Plutón tiene glaciares de hielo de nitrógeno. Ahora la NASA informa que ha descubierto colinas de hielo de agua que flotan en racimos sobre el glaciar de nitrógeno.

Analizando las imágenes de la misión New Horizons se pudo detectar que estas colinas miden desde un kilómetro en su parte más angosta hasta 20 kilómetros en su parte más ancha.  Estas colinas se encuantran en la llanura principal de Plutón llamada “Sputnik Planum”

Como el hielo de agua es menos denso que el hielo de nitrógeno, los científicos de la NASA están convencidos que estas “Colinas de hielo” flotan como los Icebergs de la Tierra sobre un mar congelado de hielo de nitrógeno.

Colinas de Hielo en Plutón
Colinas de Hielo en Plutón (Hacer click para agrandar la imagen)

En el norte de la imagen de la derecha podemos observar una formación  de esas colinas denominada “Challenger Colles” tienen un largo de 60 kilómetros por 35 kilómetros. Esta formación se encuentra cerca de la frontera con las tierras altas y lejos de la llanura Sputnik Planum” en un sitio donde las colinas se han varado muy probablemente por la poca profundidad de la capa de hielo de nitrógeno.

La imagen pertenece a la NASA y ha sido tomada por la misión New Horizons mediante el instrumento denominado “Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC)”. Dicha foto se tomó el 14 de julio de 2015 unos 12 minutos antes de que la nave lograra su máxima aproximación al planeta enano Plutón

Sonda espacial japonesa llega a Venus

La misión espacial japonesa “Akatsuki” logró llegar al planeta Venus cinco años más tarde de su primer intento. Esta es la historia de como los ingenieros de la agencia espacial japonesa lograron reciclar una misión que estaba condenada a orbitar el sol como chatarra espacial. Ya logró tomar su primera fotografía mientras se sigue acercando al planeta hasta lograr girar una vez cada nueve días terrestres.

La “Venus Climate Orbiter” (VCO), bautizada “Amanecer” (Akatsuki) fue lanzada de La Tierra con éxito el 20 de mayo de 2010. Casi siete meses más tarde llegaba al planeta Venus, para poder entrar en órbita debía mantener encendido durante 12 minutos su motor principal, dicha maniobra fracasó y Akatsuki siguió de largo. Oficialmente al día siguiente la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial dio por perdida la misión.

Los ingenieros sabían que iban a tener una remota chance cinco o seis años más tarde usando los motores de maniobra (que no fueron diseñados para el frenado y puesta en órbita). La idea, que al final logró funcionar, es arrojar todo el combustible del motor principal y quitar 65 kilos de masa, de esta forma los motores auxiliares de maniobra tendrían mejores chances de frenado.

Desde el punto de vista de la órbita era mejor esperar hasta diciembre de 2016, pero la nave tenía un vida útil de cuatro años y medio, en el año 2016 podría no funcionar para realizar sus mediciones y observaciones. La decisión de adelantar la entrada en órbita fue acertada y un éxito.

 

Akatsuki estudiará la atmósfera de Venus mediante tres tipos diferentes de cámaras infrarrojas y una cámara ultravioleta. Se espera detectar rayos en las nubes de Venus y determinar si existe algún volcán activo en la superficie.

Hasta abril de 2016 la Venus Climate Orbiter (VCO) estará ajustando la órbita lentamente hasta llegar al punto óptimo de una vuelta cada nueve días, recién en ese mes comenzarán a funcionar las cámaras y sensores. Los científicos japoneses esperan que todo funcione perfectamente, pero hay probabilidades de algún fallo ya que la nave se acercó mucho más al sol de lo planificado y soportó temperaturas mayores a la esperada y calculada en su diseño…

… pero como todos sabemos, los ingenieros suelen dejar un margen de seguridad extra en todo lo que diseñan.

Sal en el Planeta enano Ceres

Primero en enero de 2015 la misión Dawn había descubierto chorros de vapor que salían del planeta enano Ceres, lo que confirmó la presencia de agua y de actividad geológica bajo la superficie.

Luego aparecieron uns puntos brillantes que sugerían la presencia de hielo. Pero ha tenido que ser descartado ya que de ser hielo hubiese reflejado casi el 100 de la luz que llega desde el sol. (Ver Albedo en nuestro diccionario astronómico).

Como esos puntos brillantes reflejan apenas un 40% de la luz que llega desde el sol, se ha elaborado una nueva hipótesis que se ajusta más a la realidad y es que, esas manchas brillantes son simplemente sal. Lo que demostraría la presencia de agua salada que hizo que se produjera el correspondiente depósito de sal.

A continuación una animación que muestra las manchas de sal

Manchas brillantes de sal en planeta enano Ceres

La misión Rosetta sigue viva

Recordemos que el modulo de aterrizaje Philae había tenido un accidentado descenso sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Había tocado la superficie del mismo a demasiada velocidad y rebotado varias veces hasta caer al borde de un acantilado que le provocaba sombra y al no recibir los rayos solares los paneles de energía solar dejaron de funcionar. Se decidió entonces poner en hibernación el módulo con la esperanza que al acercarse el cometa al sol, dichos paneles empezaran a producir energía nuevamente.

Ahora y tras siete meses de hibernación los científicos de la ESA respiran aliviados. El módulo recibió luz solar y se ha despertado. Durante 85 segundos Philae logró enviar 300 paquetes de datos que han sido analizados por los equipos en el Centro de Control de Philae, en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

También se pudo establecer que Philae tiene en su memoria más de ocho mil datos que no pudo enviar y que corresponden a investigaciones y ensayos realizados en el cometa.

A medida que se acerque al sol se espera que el módulo tenga constantemente sus baterías cargadas ya que actualmente se encuentra operable con 24 watios disponibles.

El acercamiento máximo al sol ocurrirá en agosto de 2015

Nuestra nota anterior sobre la misión:
http://www.todoelsistemasolar.com.ar/noticias/cometas/rosetta-llega-al-cometa-67p.html

Numeros finales de la misión Messenger

La misión Messenger finalizó tal y como había sido planeado por la NASA, estrellándose contra el planeta Mercurio el día 30 de abril de 2015.

Estos son los increíbles números de la misión:


  • Despegó de la Tierra el 3 de agosto de 2004, la misión duró 3.922 días con 13 horas.
  • Luego de realizar varias exitosas misiones por el sistema solar interior, Messenger entró en órbita de Mercurio el día 18 de marzo del año 2011.
  • Se mantuvo en órbita sobre Mercurio durante casi 1505 días. Logrando realizar un mapa completo del la superficie Mercuriana y un mapa 3D magnetosfera.
  • Completó 4104 vueltas a Mercurio.
  • Sacó las fotos más cercanas a Mercurio hasta el momento.

Dejó suficiente material para seguir analizando durante los próximos años


Primer fotografía a color del planeta enano Plutón

La misión Nuevos Horizontes se encuentra a una distancia de 115 millones de kilómetros (la distancia del planeta Venus al sol) y ha logrado tomar el 9 de abril de 2015 la primera foto a color.

Si quiere saber más sobre la misión New Horizons, puede ver nuestros enlaces aquí:
www.todoelsistemasolar.com.ar/noticias/misiones-espaciales/new-horizons-cruza-la-orbita-de-neptuno.html

y aquí:
www.todoelsistemasolar.com.ar/noticias/misiones-espaciales/despierta-new-horizons.html

En la foto que se ve al final de esta nota (Con un recuadro de  borde rojo) se puede apreciar apenas dos puntos a color, pero se nota ya claramente la diferencia entre tamaños de Plutón y su satélite más grande (Caronte).

A mitad de julio de 2015 y si todo sale bien, tendremos las primeras fotos de Plutón de cerca. La misión no entrará en órbita al planeta enano ya que lleva mucha velocidad y la humanidad no tiene aún la tecnología para llevar tanto equipamiento de exploración y la cantidad suficiente de combustible para frenar la misión y ponerla en órbita.

En ese sobrevuelo tendrá que analizar y sacar fotos de Caronte, Hyrda, Nix, Kerberos y Styx. Luego seguirá hasta el cinturón de Kuiper analizando cualquier objeto perdido que encuentre. El final de la misión se estima para el año 2026 y en el 2038 estará a 100 Unidades Astronómicas del Sol, si todavía funciona, la heliósfera será su siguiente misión.

New Horizons lleva las cenizas de los restos mortales de su descubridor el científico Clyde Tombaugh

Plutón y Caronte a Color, foto tomada por la misión News Horizons

El crédito de la foto pertenece a la NASA:
http://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/nh-first-pluto-charon-color-image.jpg

La mision Messenger vive un mes más

Todo estaba listo para que la misión de la sonda Messenger chocara en marzo de 2015 contra el planeta Mercurio luego de 10 años de misión y cuatro años tomando datos y fotos del plneta. Pero los científicos de la NASA encontraron una ingeniosa solución para ampliar la misión como mínimo un mes más.

Los ingenieros de la NASA utilizarán el gas que presurizaba el sistema de propulsión que evitaba fallas en el mismo para elevar un poco la sonda en una órbita más alta, está claro que ya sin combustible no tenía sentido seguir protegiendo el sistema de propulsión.

Con este tipo de artilugios la NASA ha logrado extender en más de dos años la misión del Messenger.

Stewart Bushman expresó a los medios de comunicación que es la primera vez en la historia que se usa el gas Helio de presurización para impulsar una nave espacial.

Actualmente y desde hace un año la sonda está obteniendo unas fotos de alta resolución del planeta Mercurio en forma exitosa, por eso el interés de los científicos de prolongar al máximo estas tomas fotográficas.

Actualmente la nave gira a Mercurio a una distancia de 101 kilómetros de altura de la superficie y caerá hasta 25 kilómetros para tomar mejores fotografías, no obstante está planeado hacer una nueva corrección el 15 de enero de 2015 hasta una altitud de 80 kilómetros. Los científicos aún no han explicado como harán esta corrección

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Update 6 de junio de 2015:

La misión Messenger finalizó como se esperaba estrellando el orbitador sobre la superficie del planeta:
Más información en:
www.todoelsistemasolar.com.ar/noticias/mercurio/numeros-finales-de-la-mision-messenger.html

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Despierta New Horizons

Deberíamos estar hablando de la sonda espacial Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae, pero ha sido noticia mundial como el mismo rebotó varias veces sobre la superficie del cometa y quedó en una posición que no le llega suficiente luz solar para cargar sus baterías. Deberemos esperar seis meses más (mediados de 2015) para saber si la misión de la Agencia Espacial Europea fue un fracaso de 10 años o se logró completar la misión.


Ahora vamos a hablar de la misión de la NASA “New Horizons”, que logró despertar de su sueño número 18 y se acerca al planeta enano Plutón.

La misión “New Horizons” lleva 9 años y nunca antes se había recorrido tanta distancia para alcanzar un objetivo, es más, cuando “New Horizons” partió de la Tierra, Plutón era aún el noveno planeta del sistema solar.

Los operadores en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins confirmaron el sábado 6 de diciembre de 2014 que New Horizons había pasado con éxito del modo hibernación al modo ‘activo’.

“Es un hito que señala el final del viaje de la New Horizons a través del vasto océano que parece el espacio y marca el comienzo del primer objetivo de la misión: la exploración de Plutón y sus muchas lunas en 2015”, ha explicado el investigador principal de esta misión, Alan Stern.