Messenger es un inesperado éxito

Se esperaba que la misión Messenger que está orbitando el planeta Mercurio desde el año 2011 enviara a lo sumo dos mil fotografías del planeta, pero hasta ahora a enviado (200.000 doscientos mil fotos) y aún se esperan las mejores fotos en alta resolución.

“Enviar más de 200.000 imágenes desde la órbita alrededor de Mercurio es un logro impresionante para la misión Messenger”, declaró Nancy Chabot , científica de instrumentación para el Sistema Mercury Dual Imaging del Messenger e investigadora de la Universidad Johns Hopkins.

Podemos ver al equipo completo de la NASA responsable de la misión Messenger en:
http://messenger.jhuapl.edu/news_room/presscon11_bio.html

Para poder alcanzar la órbita del planeta Mercurio la Messenger necesitó de varias asistencias gravitatorias, una vez pasando cerca de La Tierra y dos veces sobrevolando a Venus la última vez  a solo 300 kms de Altitud. Luego para ir frenando lentamente ha tenido que sobrevolar Mercurio tres veces. El primer sobrevuelo el 14 de enero de 2008 y el segundo el 6 de octubre de ese mismo año. El tercero y último sobrevuelo tuvo lugar el 29 de septiembre de 2009, para entrar en órbita en marzo del año 2011

En noviembre del año 2011 la NASA anunció que la misión se extendía por un año más para poder observar el denominado Máximo solar un hecho que ocurre cada 11 años. Esta nueva misión extendida de un año comenzó el 17 de marzo de 2012 hasta el 17 de febrero de 2013

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