Archivo de la categoría: Planetas Enanos

Planetas enanos y objetos menores del Sistema Solar

New Horizons sigue realizando descubrimientos

Luego de obtener y enviar la mejor información del planeta enano Plutón la sonda espacial New Horizons realiza un importante descubrimiento sobre un objeto menor descubierto hace 22 años.

Se trata del minor planet (15810) 1994 JR1, descubierto en 1994 y del que se pensaba que era una “cuasi satélite” de Plutón. Lo que ha quedado totalmente descartado gracias a las fotos de New Horizons

La primera fotografía del minor planet (15810) 1994 JR1 ha sido tomado por la sonda en noviembre de 2005. Seis meses más tarde se tomó una nueva fotografía, lo que permitió calcular con mejor precisión la órbita del mismo. También se pudo calcular mejor su tamaño, siendo un objeto de 150 Kilómetros de díametro. La rotación del planeta menor llama la atención ya que rota sobre sí mismo cada 5.4 horas. Para completar una órbita completa al sol, 1994 JR1 tarda casi 247 años terrestres.

Otra de las características de este objeto es que la distancia más cercana al sol es de 34.70 Unidades Astronómicas, es decir casi 35 veces la distancia de La Tierra al sol. El afelio es de 44 Unidades Astronómicas

Las “cuasi lunas o cuasi satélites” son objetos que viajan en una órbita en diferente posición del objeto principal, pero que recorre la órbita exactamente en el mismo tiempo que su cuerpo celeste principal. Es lo que se conoce como resonancia 1 en 1

cuasi-planeta-pluton

Hubble descubre la primera luna de Makemake – S/2015 (136472) 1

El planeta enano Makemake ya no está solo, la NASA acaba de aunciar que ha confirmado que tiene un satélie natural apodado MK2 y con denominación provisional “S/2015 (136472) 1″

El responsable del descubrimiento ha sido el telescopio espacial Hubble, el cual estimó su diámetro en 175 kilómetros y orbitando al Planeta enano a unos 21.000 kilómetros.

Las imágenes tomadas por el telescopio fueron analizadas por Alex Parker, del Insituto de Investigación del Suroeste (Boulder, Colorado), quien manifestó a los medios especializados:
– “El descubrimiento de esta luna nos ha dado la oportunidad de estudiar Makemake con mucho mayor detalle de lo que jamás hubiéramos podido sin el compañero descubierto”

El nuevo satélite natural de Makemake es muy oscuro, tanto que la reflectividad es igual que el carbón vegetal

Makemake y su Luna

Los investigadores necesitarán más fotografías tomadas por el Telescópio espacial Hubble para hacer medidas más precisas y determinar si MK 2 tiene una órbita elíptica o circular. Por el momento todo parece indicar que es una órbita circular y que requiere 12 días para dar una vuelta completa al Planeta Enano.

Hallan en Plutón colinas de hielo flotantes

Plutón tiene glaciares de hielo de nitrógeno. Ahora la NASA informa que ha descubierto colinas de hielo de agua que flotan en racimos sobre el glaciar de nitrógeno.

Analizando las imágenes de la misión New Horizons se pudo detectar que estas colinas miden desde un kilómetro en su parte más angosta hasta 20 kilómetros en su parte más ancha.  Estas colinas se encuantran en la llanura principal de Plutón llamada “Sputnik Planum”

Como el hielo de agua es menos denso que el hielo de nitrógeno, los científicos de la NASA están convencidos que estas “Colinas de hielo” flotan como los Icebergs de la Tierra sobre un mar congelado de hielo de nitrógeno.

Colinas de Hielo en Plutón
Colinas de Hielo en Plutón (Hacer click para agrandar la imagen)

En el norte de la imagen de la derecha podemos observar una formación  de esas colinas denominada “Challenger Colles” tienen un largo de 60 kilómetros por 35 kilómetros. Esta formación se encuentra cerca de la frontera con las tierras altas y lejos de la llanura Sputnik Planum” en un sitio donde las colinas se han varado muy probablemente por la poca profundidad de la capa de hielo de nitrógeno.

La imagen pertenece a la NASA y ha sido tomada por la misión New Horizons mediante el instrumento denominado “Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC)”. Dicha foto se tomó el 14 de julio de 2015 unos 12 minutos antes de que la nave lograra su máxima aproximación al planeta enano Plutón

Sal en el Planeta enano Ceres

Primero en enero de 2015 la misión Dawn había descubierto chorros de vapor que salían del planeta enano Ceres, lo que confirmó la presencia de agua y de actividad geológica bajo la superficie.

Luego aparecieron uns puntos brillantes que sugerían la presencia de hielo. Pero ha tenido que ser descartado ya que de ser hielo hubiese reflejado casi el 100 de la luz que llega desde el sol. (Ver Albedo en nuestro diccionario astronómico).

Como esos puntos brillantes reflejan apenas un 40% de la luz que llega desde el sol, se ha elaborado una nueva hipótesis que se ajusta más a la realidad y es que, esas manchas brillantes son simplemente sal. Lo que demostraría la presencia de agua salada que hizo que se produjera el correspondiente depósito de sal.

A continuación una animación que muestra las manchas de sal

Manchas brillantes de sal en planeta enano Ceres

2012 VP113 Nuevo Planeta enano

Chad TrujilloChad Trujillo lo hizo de nuevo.
El descubridor de los Planetas Enanos Eris y MakeMake, como así también otros objetos menores del sistema solar, descubrió el planeta enano 2012 VP113 que no solo redefine los límites del sistema solar sino que podría ser un primer paso para descubrir la hipotética Nube de Oort

 

El único objeto menor del sistema solar más alejado del sol era Sedna, pero ahora tiene un nuevo compañero que aún no ha sido bautizado. El 2012 VP113, cariñosamente llamado por sus descubridores como “Biden”.

El objeto ha sido descubierto por los científicos Scott S. Sheppard del Instituto Carnegie y Chad Trujillo del Observatorio Gemini en fotografías que han sido tomadas el 5 de noviembre de 2012 con la nueva cámara de energía oscura instalada el el mes de sptiembre de 2012 en el Telescopio de 4 metros de diámetro, Víctor M. Blanco en la República de Chile, luego la órbita se ha determinado con los Telescopios Gemelos Magallanes de 6.5 metros de diámetro, tembién en Chile. Se ha calculado que 2012 VP113 tarda 4500 años terrestres en dar una vuelta completa al sol.

 

Chad Trujillo declaró a los medios especializados: “En el año 2003 se descubrió Sedna, mucho más allá del disco de Kuiper, nos preguntábamos si había algo más allá de este objeto y cuando se descubrió Plutón los astrónomos también preguntaban lo mismo, luego se descubrió el cinturón de Kuiper. Ahora ya sabemos que Sedna no está solo y tal vez sea el primer paso para descubrir la hipotética nube de Oort, donde sospechamos se originan los cometas.

La órbita de 2012 VP113 se acerca al sol hasta unas 80 unidades astronómicas, a pesar de las similitudes con Sedna, 2012 VP113 no se aleja tanto del sol como se puede apreciar en la imágen siguiente:

Orbitas de 2012 V113 y Sedna. Planetas enanos

Los científicos han inducido que según el pequeño espacio observado hasta el momento y los descubrimientos realizados es muy probable que existan unos 900 objetos similares a Sedna o Eris. Incluso se sospecha que algunos pueden ser más grandes que el Planeta Tierra.

Además han notado que las órbitas de estos objetos tienen una pertubación del tipo “efecto pastoreo” por lo que también se induce la posibilidad que un objeto rocoso muy masivo, tal vez el más grande del sistema solar se encuentre orbitando la nube de
Oort. (El efecto pastoreo se observa por ejemplo en los anilllos de Saturno donde los satélites Prometeo y Pandora “limpian” el camino de los anillos dando una apariencia que las partículas del anillo siguen como las ovejas a un pastor)

Agua en planeta enano Ceres

Desde su descubrimiento en el año 1801, Ceres ha dado siempre de que hablar. Primero se lo consideró un cometa pero sin cola, luego se lo trató como un planeta ya que estaba ubicado en la zona que predecía la ley de Titius-Bode, pero 50 años más tarde al comprobarse que era muy pequeño para ser considerado planeta se lo rebajó a la categoría de asteroide, ya que además se orbitaba en el Cinturón de Asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter.

Desde el año 2006 la suerte cambió para Ceres. La Unión Astronómica Internacional lo elevó a la categoría de Planeta Enano y esto tal vez produjo un nuevo e interesante impulso en su estudio.

Los análisis realizados al Planeta enano Ceres daban por seguro que había una gruesa capa de agua congelada en su superficie, en enero de 2014 la suerte volvió a favorecer a Ceres al descubrirse que el agua se evapora en ciertas épocas del Año.

En un artículo publicado en la revista nature se informa que Ceres evapora mediante sublimación una cantidad de agua aproximada de 6 Kilogramos por segundo (la sublimación consiste en pasar desde el hielo a vapor de agua sin pasar por el estado líquido de la misma), estas evaporaciones ocurren cuando el Planeta Enano está más cerca del sol. Aunque no se descarta que los chorros de vapor sean causados por volcanes subterraneos.

El observatorio espacial Herschel que se encuentra orbitando en uno de los puntos de lagrange a un millón y medio de kilómetros de La Tierra ha sido el responsable del importante descubrimiento. Se sabía que los cometas estaban formados por hielo, pero se sospechaba que otros objetos como los asteroides podían también contener agua, de ahí la importancia de este hallazgo.

Ceres, el planeta enano más pequeño del sistema solar, contiene vapor de agua según ha demostrado un equipo de investigadores gracias a las observaciones de la sonda Herschel de la Agencia Espacial Europea.

“Hemos constatado la existencia de hielo en la superficie de Ceres, que sublima y se convierte en vapor, esta es la primera vez que hemos descubierto agua en el Cinturón de Asteroides y además prueba que Ceres tiene una superficie de agua congelada y una atmósfera que pronto podremos determinar” afirmó Michael Küppers uno de los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) que llevaron a cabo la observación.

Las sublimaciones de agua se producen en dos zonas donde Ceres es más oscuro por lo que seguramente al absorber más eficientemente los rayos solares aumenta la temperatura de la zona derritiendo el hielo en gas.

Este descubrimiento aumenta las espectativas de la misión Dawn del JPL NASA que ya ha visitado al asteroide Vesta y que llegará al CERES en el año 2015