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Eclipses 2015

20 de marzo de 2015:

Eclipse Total que no se podrá ver en América Latina, siendo visible en el Norte de Africa, toda Europa y parte de Asia del Norte, también será visto en Medio Oriente.
Ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Eclipse_solar_del_20_de_marzo_de_2015

4 de abril de 2015:
Eclipse Total de luna que no será visible desde Africa ni Europa.
http://es.wikipedia.org/wiki/Eclipse_lunar_de_abril_de_2015

13 de septiembre de 2015:
Eclipse de sol, visible únicamente en el sur de Africa y en toda la Antártida.
http://en.wikipedia.org/wiki/Solar_eclipse_of_September_13,_2015

28 de septiembre de 2015:
Eclipse Total de luna, no habrá otro igual hasta enero de 2018. Será apreciado en casi todo el mundo, menos en latitudes como Australia o Japón.
http://es.wikipedia.org/wiki/Eclipse_lunar_de_septiembre_de_2015

Despierta New Horizons

Deberíamos estar hablando de la sonda espacial Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae, pero ha sido noticia mundial como el mismo rebotó varias veces sobre la superficie del cometa y quedó en una posición que no le llega suficiente luz solar para cargar sus baterías. Deberemos esperar seis meses más (mediados de 2015) para saber si la misión de la Agencia Espacial Europea fue un fracaso de 10 años o se logró completar la misión.


Ahora vamos a hablar de la misión de la NASA «New Horizons», que logró despertar de su sueño número 18 y se acerca al planeta enano Plutón.

La misión «New Horizons» lleva 9 años y nunca antes se había recorrido tanta distancia para alcanzar un objetivo, es más, cuando «New Horizons» partió de la Tierra, Plutón era aún el noveno planeta del sistema solar.

Los operadores en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins confirmaron el sábado 6 de diciembre de 2014 que New Horizons había pasado con éxito del modo hibernación al modo ‘activo’.

«Es un hito que señala el final del viaje de la New Horizons a través del vasto océano que parece el espacio y marca el comienzo del primer objetivo de la misión: la exploración de Plutón y sus muchas lunas en 2015», ha explicado el investigador principal de esta misión, Alan Stern.

2014 RC – asteroide

El 7 de septiembre de 2014 un asteroide de unos 20 metros de díametro pasó muy cerca de La Tierra, pero lo más preocupante es que había sido descubierto tan solo seis días antes de su aproximación, con lo cual y a pesar de los gigantescos avances en el descubrimiento y seguimiento de estos objetos potencialmente peligrosos; aún es posible que un asteroide parecido impacte contra La Tierra provocando una gran catástrofe.

Se lo ha denominado 2014 RC y ahora gira una vez completa al sol cada 549 días terrestres, gracias al cálculo de la órbita se pudo determinar que no chocará contra nuestro planetas por lo menos en los próximos 100 años.

Se acercó a una distancia de 39.000 kilómetros, si dividiéramos en 10 la distancia entre la Tierra y nuestra Luna, se podría decir que este asteroide ha pasado a tan solo un 10% de la distancia. El año pasado otro asteroide pasó a una distancia similar, es el denominado (367943) Duende (también conocido como 2012 DA14).

La influencia gravitatoría con La Tierra ha provocado que se redujera el período orbital del 2014 RC, pasó de 600 días a 549 en dar una vuelta completa al sol. Además gira sobre su eje muy rápidamente, una vez cada 15.8 segundos.

Cuando está más alejado del sol (apoastro) se encuentra una distancia de 1.803957 Unidades Astronómicas y cuando se encuentra más cerca (Periastro) se encuentra a una distancia de 0.8206572 Unidades Astronómicas.

La próxima vez que pase cerca de nosotros será el 8 de septiembre de 2115 a una distancia mayor de la de este año, a 840.000 kilómetros, no hay nada para preocuparse.

New Horizons cruza la órbita de Neptuno

La misión espacial «New Horizons» cruza la órbita de Neptuno rumbo a Plutón

La NASA ha podido confirmar que su sonda espacial denominada «Nuevos Horizontes» ha cruzado la órbita de Neptuno y se dirige al encuentro del Planeta enano Plutón y además es récord en velocidad para una nave de ese tipo ya que llegará a Plutón a mediados de julio de 2015.

Nunca la humanidad había enviado una sonda a Plutón, «New Horizons» visitará también los satélites naturales de Plutón, algunos descubiertos recientemente.

Las mejores fotos que tenemos de Plutón son de unos pocos pixeles sacados desde el telescopio espacial Hubble, por lo tanto el entusiasmo en esta misión entre los científicos es enorme y para los divulgadores de ciencia también.

Por primera vez la humanidad podrá tener un mapa de Plutón, podrá determinar exactamente como está compuesta su atmósfera, analizar las lunas y establecer definitivamente si se considera a Caronte como otro planeta enano con lo cual hablaríamos del sistema de planetas enanos binario Plutón-Caronte o si a Caronte se lo denomina satélite nautral de Plutón.



Un poco de historia:

La nave despegó el 19 de enero de 2006 desde Cabo Cañaveral a una velocidad récord, se dirigió hacia el Planeta Júpiter al cual fotografió  el día 6 de septiembre de 2006 a una distancia de 221 millones de kilómetros. En enero de 2007 obtuvo unas imágenes infrarrojas del satélite natural de Júpiter llamado Calisto.

Nuevos Horizontes llegó a Júpiter el 28 de febrero de 2007. Júpiter  le brindó una asistencia gravitatoria que logró impulsar a la nave a una velocidad de 16.26 kilómetros por segundo (Unos 58.536 km/h), casi logra alcanzar a la velocidad del Voyager 1 El aumento de velocidad obtenido por la asistencia gravitatoria de Júpiter permitió a la sonda acortar el viaje a Plutón tres años, es decir hubiese llegado en julio de 2018 en vez de julio de 2015 como está previsto.

Luego de la misión en PLutón está planeado que la nave se dirija al Cinturón de Kuiper, aun no se ha determinado cuales objetos serán estudiados por New Horizons, pero Eris es un potencial candidato

La misión tiene como fecha final el año 2026, pero si llegara a seguir operativa en el año 2038 estaría enviando datos desde afuera de la Heliosfera, es decir saliendo del sistema solar.

 

Rosetta llega al cometa 67P

Sin duda alguna es la noticia más publicada en Internet en los últimos días, pero aún así decidimos hacer un breve resumen sobre la misma:

Rosetta es una sonda espacial que tardó 10 años en llegar a su objetivo final pero que realizó muchas importantes misiones antes. Ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Rosetta_(sonda_espacial) La «tardanza» de 10 años se debió a que para que la misión pueda llevar un robot de gran tamaño, más un orbitador hicieron necesario que no se llevara tanto combustible, así que, mediante un truco de aproximación la sonda logró varios aumentos de su velocidad gracias a la asistencia gravitatoria de La Tierra y el planeta Marte.

La importancia de la misión radica en que los cometas son cuerpos celestes que no han sufrido modificaciones desde la formación del sistema solar, entonces, analizarlos significa saber mucho del principio del Sol, La Tierra y demás planetas.

El objetivo de la misión es saber si la gran cantidad de agua que posee nuestro planeta procede de los cometas y si la vida pudo originarse en ellos para ser «plantada» luego de un impacto en La Tierra.

El 5 de septiembre de 2008 tomó fotografías del asteroide (2867) Šteins, el 10 de julio de 2010, encuentro y fotografías del asteroide (21) Lutecia, el 9 de junio de 2011, entra en hibernación completa para ahorrar energía, tres años más tarde el 20 de enero de 2014, sale de la hibernación y prepararse para el encuentro con el cometa.

Al momento de esta nota la sonda Rosetta había logrado entrar en órbita y comenzar el cartografíado del mismo para determinar una zona de descenso para su módulo científico, en Noviembre de 2014, el módulo de aterrizaje Philae será lanzado para posarse sobre la superficie del cometa, aprovechando además que el sol empezará a sublimar el hielo del cometa y comenzará a desplegar la característica «cola». Comienzan los estudios químicos y físicos del cometa que incluye la perforación del mismo y el envío de datos que tardarán una hora y media hora en llegar a la Tierra.

En Agosto del año 2015 se producirá la mayor aproximación al sol (perihelio de la órbita del cometa y en Diciembre de 2015, final nominal de la misión si es que no se decide ampliar la fecha final.

A continuación dos fotos pertenecientes a ESA, sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenk. La primera sacada el 13 de agosto de 2014 y la segunda sacada el 18 de agosto de 2014.

El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko - 13 de Agosto 2014

A continuación: Foto propiedad de ESA tomada el día 18 de agosto de 2014

El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko - 18 de agosto de 2014

 

Nuevo asteroide potencialmente peligroso 2014 OL339

Farid Char de la Universidad Chilena de Antofagasta www.astro.uantof.cl/nosotros/equipo-de-trabajo/farid-char/ descubrió un asteroide del tipo Atón, que cruza dos veces la órbita de la Tierra y que pasa muy cerca nuestro, a tan solo 0.28 Unidades Astronómicas (Unos «tan solos» 42 millones de kilómetros)

Farid Char

La Unidad de Astronomía de Antofagasta colabora desde hace dos años con el Euronear (proyecto Europeo de Investigación de Asteroides Cercanos a la Tierra), en esta ocasión se analizaron las imágernes obtenidas en el telescopio de España ubicado en La Palma, el telescopio Isaac Newton.

Se lo ha bautizado originalmente como EURC061 y se lo pudo seguir estudiando las noches siguientes al descubrimiento desde España y desde Inglaterra confirmando que se trata de un Asteroide Cercano a la Tierra (En inglés NEA) y designándosele el nombre oficial de 2014 OL339

Asteroide 2014-ol339

Cometas 2014

Cometas visibles a simple vista o con binoculares

C/2014 E2 (Jacques): Durante el mes de julio de 2014 el cometa será visto a simple vista del mismo tamaño quela estrella Elnath (Beta Tauri). Es un cometa de período largo descubierto por los astrónomos brasileños Cristóvão Jacques Lage de Faria, Eduardo Pimentel and João Ribeiro de Barros el 13 de marzo de 2014.
El cometa se acercará a La Tierra entre los días 29 y 30 de agosto luego de haber pasado muy cerca del sol.
El paso del cuerpo celeste podrá ser observado en el hemisferio norte, desde la media noche hasta alrededor de las dos de la mañana. Los espectadores en el Caribe tendrán una mayor oportunidad de ver el nuevo cometa a simple vista. El cometa estará a 84 millones de kilómetros de la Tierra a 0.56 Unidades astronómicas.


Oukaimeden – C/2013 V5:
Se podrá ver con binoculares o un pequeño telescopio la última semana del mes de agosto, el 30 de agosto de 2014 empezará a ser visto en el hemisfero sur.
El cometa fue descubierto 12 el Noviembre de 2013 por el observatorio Oukaimeden, es un cometa de giro retrógrado.
El perihelio del cometa se producirá el el 28 de septiembre de 2014 a una distancia de 0,625 Unidades Astronómicas.
Estará en el punto mas cercano a la Tierra el 16 de septiembre a una distancia de 0,48 U.A. y a tan solo 71 millones de kilómetros, para regresar dentro de seis mil años.


C/2013 A1 Siding Spring: Pasará bien cerca del vecino planeta Marte en octubre de este año.
Hay una pequeña posibilidad que pueda impactar el planeta Marte el 19 de octubre de 2014 ya que pasará a tan solo 111.000 kilómetros a una veñocidad de 201.600 kilómetros por hora. Para darnos una idea de lo cerca que pasará de Marte, la luna del planeta (Deimos) se encuentra a 23.500 kilómetros de distancia.

Podrán observar al cometa el 19 de octubre:
La sonda STEREO-A durante el encuentro de 2014, la sonda MAVEN llegará a Marte un mes antes de la aproximación máxima del cometa. En órbita alrededor de Marte ya se encuentran los Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Express, y Mars Odyssey. En la superficie del planeta se encuentran los vehículos robotizados Curiosity y Opportunity.

Hay una posibilidad entre 1250 que el cometa impacte contra Marte, es decir un 0.08%

Kepler-186f – Exoplaneta

Sin duda durante el mes de abril de 2014 ha ocurrido el mayor descubrimiento de la astronomía, algo que estamos seguros quedará en la historia.
El primer planeta en otro sistema solar que, según las primeras observaciones, tiene absolutamente todas las características de nuestro planeta Tierra:

  1. Tiene un tamaño aproximado al de La Tierra
  2. Gira en torno a una estrella parecida a nuestro sol
  3. Orbita en la denominada «Zona habitable» de su sistema solar
  4. Es un planeta rocoso con apenas un 10% más de masa que La Tierra

Kepler-186f se encuentra orbitando una estrella del tipo «Enana roja» a 500 años luz de La Tierra (una distancia inalcanzable para la humanidad). Tarda 129 días terrestres en dar un giro completo a su estrella y dentro de lo que denominamos «Zona habitable» se encuentra en el borde exterior, como si fuera el planeta Marte en nuestro sistema solar.

La órbita es tan cercana a al extrella que es prácticamente circular.

La lejanía del plantea hace difícil hacer cálculos, se sospecha por el tipo de estrella y la cercanía a la misma que el planeta no es gaseoso y que la temperatura sería mayor a cero grados centígrados.

2012 VP113 Nuevo Planeta enano

Chad TrujilloChad Trujillo lo hizo de nuevo.
El descubridor de los Planetas Enanos Eris y MakeMake, como así también otros objetos menores del sistema solar, descubrió el planeta enano 2012 VP113 que no solo redefine los límites del sistema solar sino que podría ser un primer paso para descubrir la hipotética Nube de Oort

 

El único objeto menor del sistema solar más alejado del sol era Sedna, pero ahora tiene un nuevo compañero que aún no ha sido bautizado. El 2012 VP113, cariñosamente llamado por sus descubridores como «Biden».

El objeto ha sido descubierto por los científicos Scott S. Sheppard del Instituto Carnegie y Chad Trujillo del Observatorio Gemini en fotografías que han sido tomadas el 5 de noviembre de 2012 con la nueva cámara de energía oscura instalada el el mes de sptiembre de 2012 en el Telescopio de 4 metros de diámetro, Víctor M. Blanco en la República de Chile, luego la órbita se ha determinado con los Telescopios Gemelos Magallanes de 6.5 metros de diámetro, tembién en Chile. Se ha calculado que 2012 VP113 tarda 4500 años terrestres en dar una vuelta completa al sol.

 

Chad Trujillo declaró a los medios especializados: «En el año 2003 se descubrió Sedna, mucho más allá del disco de Kuiper, nos preguntábamos si había algo más allá de este objeto y cuando se descubrió Plutón los astrónomos también preguntaban lo mismo, luego se descubrió el cinturón de Kuiper. Ahora ya sabemos que Sedna no está solo y tal vez sea el primer paso para descubrir la hipotética nube de Oort, donde sospechamos se originan los cometas.

La órbita de 2012 VP113 se acerca al sol hasta unas 80 unidades astronómicas, a pesar de las similitudes con Sedna, 2012 VP113 no se aleja tanto del sol como se puede apreciar en la imágen siguiente:

Orbitas de 2012 V113 y Sedna. Planetas enanos

Los científicos han inducido que según el pequeño espacio observado hasta el momento y los descubrimientos realizados es muy probable que existan unos 900 objetos similares a Sedna o Eris. Incluso se sospecha que algunos pueden ser más grandes que el Planeta Tierra.

Además han notado que las órbitas de estos objetos tienen una pertubación del tipo «efecto pastoreo» por lo que también se induce la posibilidad que un objeto rocoso muy masivo, tal vez el más grande del sistema solar se encuentre orbitando la nube de
Oort. (El efecto pastoreo se observa por ejemplo en los anilllos de Saturno donde los satélites Prometeo y Pandora «limpian» el camino de los anillos dando una apariencia que las partículas del anillo siguen como las ovejas a un pastor)

Novedades sobre Messenger

Hemos recibido las últimas novcedades sobre las misión Messenger que está orbitando el planeta Mercurio desde el año 2011.

El equipo de la misión Messenger recibe el premio anual Space Pioneer otorgado por la Sociedad Nacional Espacial de Estados Unidos

Se ha publicado la versión 11 de los datos registrados por la misión Messenger con más de tres Tera Bytes de información.
Ver: http://pds.nasa.gov/tools/subscription_service/SS-20140307.shtml

Durante su «enfriamiento» desde la formación de Mercurio se ha achicado mucho más de lo previsto por las teorías matemáticas

El 17 de marzo se cumplieron tres años de la misión Messenger en el planeta Marcurio logrando hacer un mapa completo del planeta.

Se planea ir descendiendo al orbitador Messenger para mejorar las fotografías y tomas de datos. Muy probablemente en marzo del año que viene (2015) el orbitador termine estrellándose contra el planeta y habrá finalizado su misión que ya es un rotundo éxito.