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Dos cometas pasaran muy cerca de la Tierra

Hace 246 años que un cometa no pasaba tan cerca del planeta Tierra, y para mejor este mes serán dos, lo que se ha denominado «cometas gemelos» porque sus órbitas son muy similares.

Se trata de los cometas 252P/LINEAR que pasará el 21 de marzo de 216 y el cometa P/2016 BA14 que pasará el 22 de marzo.

El 21 de marzo el cometa 252P/LINEAR pasará a 5.300.000 kilómetros de la tierra, para darnos una idea, es 14 veces la distancia que existe entre LaTierra y La Luna, al día siguiente el cometa P/2016 BA14 pasará a una distancia récord de 3.5 millones de kilómetros, es decir a 9 nueve veces la sitancia entre La Tierra y La Luna. Astronómicamente hablando eso es muy cerca.

Lamentablemente no serán vistos a simple vista ya que no son de gran tamaño, se calcula que rondan los 500 metros. Por eso mismo ya se están tomando medidas para verlo, el famoso Telescopio  Espacial Hubble ya está trabajando para ver a los cometas.
“Esperamos captarlo durante seis órbitas del Telescopio Espacial Hubble”, informó el astrónomo Michael Kelly, de la Universidad de Maryland.

Varios radiotelescopios en la Tierra estáran enviando sus ondas de radio a los cometas, por ejemplo el Radar Goldstone en California, las antenas Green Bank, en Virginia Occidental y el Observatorio de Arecibo.

El cometa que más cerca de la Tierra ha pasado en la historia registrada, fue el D/1770 L1 (Lexell) que pasó en Julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna

¿Cada cuanto es año bisiesto?

La explicación para alumnos de primaria (Primeros años de educación) es que cada cuatro años se agrega un día al mes de febrero.  Este año (2016) ha sido año bisiesto.

Este día agregado se debe a que la tierra no gira 365 días exactos sobr e el sol, sino que gira 365 y seis horas, es decir 365,25 días. Al sobrar un cuarto de día cada año, hay que agregarlo en algún momento para que las cuentas den exactas.

Pero no es tan así…

La explicación para alumnos de secundario y primeros pasos de la universidad es otra:

La Tierra gira alrededor del sol cada 365,2422 días; esa pequeña diferencia hace que se acumule casi un día cada 100 años, exactamente se acumulan 0.78 días que se han descontado indebidamente. Es decir sobran 0.78 días cada 100 años.

Para solucionarlo se ha creado la siguiente regla:

Los años divisibles por 4 son bisiestos. Pero si terminan en “00”, sólo serán bisiestos si son divisibles por 400; o sea que las cifras anteriores a los dos últimos ceros forman un número divisible por 4. Por eso 1900 no fue bisiesto; sí lo fue el 2000, pero no lo serán el 2100, 2200, 2300 y el año 2400 será bisiesto.

Pero la cosa no termina ahí, la regla no es perfecta y cada 400 años se acumulan 0.12 días de más. lo que hace que debamos restar un día cada 3.200 años, pero, tal vez, para esa época ya no usemos el calendario gregoriano. Así que dejamos la nota aquí.

Lluvia de meteoros 2016

Hace aproximadamente un año actualizamos y remodelamos completamente las sección de meteoros y meteoritos del sitio.

Ahora estamos completando las lluvías de meteoros que se producen todos los años, conocidas popularmente como estrellas fugaces.

Las más importantes son:
Cuadrántidas (enero)

Líridas (abril)

Perseidas (agosto)

Dracónidas (octubre)

Oriónidas (octubre)

Leónidas (noviembre)

Gemínidas (diciembre)

lluvia-meteoros-compressor

 

Eclipses 2016

8 o 9 de marzo de 2016 (según la ubicación geográfica):
Único eclipse central de sol. Se podrá ver en Asia, Alaska y Australia.

23  de marzo y 18 de agosto:
Eclipse parcial de Luna, se podrá ver en Amércia, Oceanía y extremo de Asia.

1 de septimente de 2016:
Eclipse anular de sol se podrá ver en Africa, La Antártida, Australia y extremo de Indonesia

16 de septimente de 2016:
Eclipse penubral de Luna, se podrá ver en Africa, Asia, Europa, Oceanía y Este de Brasil.

Indicios de un nuevo planeta en nuestro sistema solar

Ya hay fuertes indicios de que existe un noveno planeta con masa tan grande como La Tierra o más y se conjetura que podrían existir otros tres planetas más.

Mike Brown y Konstantin Batygin del Instituto Tecnológico de California (Caltech), han logrados fundados indicios que hay un gran objeto en un órbita muy excentrica y muy alejado del resto de los planetas.

Gracias al estudio de las órbitas de los nuevos planetas enanos se ha llegado a la conclusión que sus órbitas están afectadas por un planeta lejano, Oscuro y frio, que podría ser hasta 10 veces el tamaño de la Tierra.

La hipótesis de Brown y Batygin es que este planeta se habría formado junto con el sistema solar, pero pudo haber sido expulsado cerca de la Nube de Oort por la influencia de Saturno y Júpiter.

La distancia es tan grande que apenas se reflejaría en él la luz solar, por lo que incluso podría ‘eludir’ los telescopios más potentes, aunque según apunta el Washington Post, en estos momentos “están buscando a este planeta telescopios de al menos dos continentes” sin especificar cuáles.

Cuando Scott Sheppard del Instituto de Ciencia de Washington y Chad Trujillo, del Observatorio Géminis de Hawaii anunciaron el descubrimiento del planeta menor 2012 VP113 (con posibilidades de convertirse en PLaneta Enano) anuciaron que la perturabación de la órbita del mismo podía obedecerse a un planeta gigante aún no decubierto.

La órbita del planeta podría ser tan grande que tardaría 20.000 años en dar una vuelta completa alrededor del sol.

Brown, que escribió un libro titulado Cómo maté a Plutón y por qué se lo merecía, ha comentado que fue muy criticado por propiciar la eliminación de Plutón como Planeta incluso por su hija. “Me sugirió hace unos años que me perdonaría si encontraba un nuevo planeta. Así que supongo que he estado trabajando en esto por ella”

En el siguiente enlace: podremos ver el documento oficial sobre las evidencias de un planeta distante y gigante en nuestros sistema solar

noveno-planeta

Hallan en Plutón colinas de hielo flotantes

Plutón tiene glaciares de hielo de nitrógeno. Ahora la NASA informa que ha descubierto colinas de hielo de agua que flotan en racimos sobre el glaciar de nitrógeno.

Analizando las imágenes de la misión New Horizons se pudo detectar que estas colinas miden desde un kilómetro en su parte más angosta hasta 20 kilómetros en su parte más ancha.  Estas colinas se encuantran en la llanura principal de Plutón llamada «Sputnik Planum»

Como el hielo de agua es menos denso que el hielo de nitrógeno, los científicos de la NASA están convencidos que estas «Colinas de hielo» flotan como los Icebergs de la Tierra sobre un mar congelado de hielo de nitrógeno.

Colinas de Hielo en Plutón
Colinas de Hielo en Plutón (Hacer click para agrandar la imagen)

En el norte de la imagen de la derecha podemos observar una formación  de esas colinas denominada «Challenger Colles» tienen un largo de 60 kilómetros por 35 kilómetros. Esta formación se encuentra cerca de la frontera con las tierras altas y lejos de la llanura Sputnik Planum» en un sitio donde las colinas se han varado muy probablemente por la poca profundidad de la capa de hielo de nitrógeno.

La imagen pertenece a la NASA y ha sido tomada por la misión New Horizons mediante el instrumento denominado «Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC)». Dicha foto se tomó el 14 de julio de 2015 unos 12 minutos antes de que la nave lograra su máxima aproximación al planeta enano Plutón

Plutón tiene más hielo en su superficie de lo que se pensaba

La misión New Horizons sigue dando que hablar.

La NASA anunció que del análisis de fotografias tomadas por la nave el 14 de julio de 2015 a unos 108.000 kilómetros de distancia, mediante el instrumento LEISA se ha podido comprobar que hay mucho más agua en estado sólido de lo que se pensaba.

Se ha logrado hacer un mapa del hielo que está formado por agua, aunque también hay mucho más hielo de metano, nitrógeno o monóxido de carbono y se sospecha que debajo de esos hielos pueda existir agua en estado sólido.

En la imágen de la izquierda podemos observar un mapa que se hizo tomando como modelo el espectro del agua, el problema de ese método es que el hielo de metano tapa al hielo de agua descartándo grandes existencias del mismo. En cambio en la imágen de la derecha podemos observar un mapa creado teniendo en cuenta multiples espectros, gracias a esa capacidad de fotografía de la cámara multi-espectro LEISA.

Como se puede apreciar en la foto de la derecha, el hielo de agua se encuentra mucho más extendido en la superficie de Plutón y además en algunos lugares con altas concentraciones.

Hielo en Plutón (Click para agrandar la imagen)

La nota original de la Nasa (en inglés):
http://www.nasa.gov/image-feature/pluto-s-widespread-water-ice

 

 

 

Desde el 20 de enero se podrán ver 5 planetas

Desde el 20 de enero de 2015 y hasta fin de febrero se podrán ver 5 planetas alineados y a simple vista. Efectivamente, una hora antes de la salida del sol podremos apreciar este fenómeno que hace 10 años no ocurria.

Los planetas estarán en una línea desde el noroeste hasta el este. En ese órden veremos a Júpiter primero, luego el planeta Marte (entre ambos veremos a la estrella Espiga que nos serivrá de guía, luego veremos Saturno y al este Venus y Mercurio muy juntos.

Otra guia importante para observar será la Luna, la veremos casi llena junto a Júpiter el 28 de enero de 2016. El primero de febrero la Luna (ya menguante la veremos junto al planeta Marte por encima de este, en cambio al día siguiente el 2 de febrero lo veremos debajo de Marte.
El 4 de febrero veremos a una medialuna marcando a Saturno, el 6 de febrero una medialuna menor se ubicará debajo de Venus y el día 7 de febrero una casi imperceptible luna estará bajo Mercurio.

Gracias a esta alineación podemos confirmar que los planetas se encuentran casi en un mismo plano, que se llama eclíptica

cinco-planetas-compressor

Todo El Sistema Solar llega a facebook

Desde hace varios años estaba en nuestros planes hacer una página en facebook Sobre El Sistema Solar. Luego de generar cientos de páginas de material propio estamos preparados para poder publicar todo ese material en facebook.

Haciendo click en el siguiente enlace podrán ir a la fan page, por supuesto para poder ver las noticias que se irán publicando durante el año 2016 deberán ponerle «me gusta»

Sistema Solar en Facebook

Desde ya muchas gracias por tu visita

Sonda espacial japonesa llega a Venus

La misión espacial japonesa «Akatsuki» logró llegar al planeta Venus cinco años más tarde de su primer intento. Esta es la historia de como los ingenieros de la agencia espacial japonesa lograron reciclar una misión que estaba condenada a orbitar el sol como chatarra espacial. Ya logró tomar su primera fotografía mientras se sigue acercando al planeta hasta lograr girar una vez cada nueve días terrestres.

La «Venus Climate Orbiter» (VCO), bautizada «Amanecer» (Akatsuki) fue lanzada de La Tierra con éxito el 20 de mayo de 2010. Casi siete meses más tarde llegaba al planeta Venus, para poder entrar en órbita debía mantener encendido durante 12 minutos su motor principal, dicha maniobra fracasó y Akatsuki siguió de largo. Oficialmente al día siguiente la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial dio por perdida la misión.

Los ingenieros sabían que iban a tener una remota chance cinco o seis años más tarde usando los motores de maniobra (que no fueron diseñados para el frenado y puesta en órbita). La idea, que al final logró funcionar, es arrojar todo el combustible del motor principal y quitar 65 kilos de masa, de esta forma los motores auxiliares de maniobra tendrían mejores chances de frenado.

Desde el punto de vista de la órbita era mejor esperar hasta diciembre de 2016, pero la nave tenía un vida útil de cuatro años y medio, en el año 2016 podría no funcionar para realizar sus mediciones y observaciones. La decisión de adelantar la entrada en órbita fue acertada y un éxito.

 

Akatsuki estudiará la atmósfera de Venus mediante tres tipos diferentes de cámaras infrarrojas y una cámara ultravioleta. Se espera detectar rayos en las nubes de Venus y determinar si existe algún volcán activo en la superficie.

Hasta abril de 2016 la Venus Climate Orbiter (VCO) estará ajustando la órbita lentamente hasta llegar al punto óptimo de una vuelta cada nueve días, recién en ese mes comenzarán a funcionar las cámaras y sensores. Los científicos japoneses esperan que todo funcione perfectamente, pero hay probabilidades de algún fallo ya que la nave se acercó mucho más al sol de lo planificado y soportó temperaturas mayores a la esperada y calculada en su diseño…

… pero como todos sabemos, los ingenieros suelen dejar un margen de seguridad extra en todo lo que diseñan.