Archivo de la categoría: Misiones Espaciales

Desde el año 2000 la humanidad se encuentra enviando un número nunca antes visto de sondas a Todo El Sistema Solar. En esta categoría las noticias de dichas misiones…

New Horizons cruza la órbita de Neptuno

La misión espacial “New Horizons” cruza la órbita de Neptuno rumbo a Plutón

La NASA ha podido confirmar que su sonda espacial denominada “Nuevos Horizontes” ha cruzado la órbita de Neptuno y se dirige al encuentro del Planeta enano Plutón y además es récord en velocidad para una nave de ese tipo ya que llegará a Plutón a mediados de julio de 2015.

Nunca la humanidad había enviado una sonda a Plutón, “New Horizons” visitará también los satélites naturales de Plutón, algunos descubiertos recientemente.

Las mejores fotos que tenemos de Plutón son de unos pocos pixeles sacados desde el telescopio espacial Hubble, por lo tanto el entusiasmo en esta misión entre los científicos es enorme y para los divulgadores de ciencia también.

Por primera vez la humanidad podrá tener un mapa de Plutón, podrá determinar exactamente como está compuesta su atmósfera, analizar las lunas y establecer definitivamente si se considera a Caronte como otro planeta enano con lo cual hablaríamos del sistema de planetas enanos binario Plutón-Caronte o si a Caronte se lo denomina satélite nautral de Plutón.



Un poco de historia:

La nave despegó el 19 de enero de 2006 desde Cabo Cañaveral a una velocidad récord, se dirigió hacia el Planeta Júpiter al cual fotografió  el día 6 de septiembre de 2006 a una distancia de 221 millones de kilómetros. En enero de 2007 obtuvo unas imágenes infrarrojas del satélite natural de Júpiter llamado Calisto.

Nuevos Horizontes llegó a Júpiter el 28 de febrero de 2007. Júpiter  le brindó una asistencia gravitatoria que logró impulsar a la nave a una velocidad de 16.26 kilómetros por segundo (Unos 58.536 km/h), casi logra alcanzar a la velocidad del Voyager 1 El aumento de velocidad obtenido por la asistencia gravitatoria de Júpiter permitió a la sonda acortar el viaje a Plutón tres años, es decir hubiese llegado en julio de 2018 en vez de julio de 2015 como está previsto.

Luego de la misión en PLutón está planeado que la nave se dirija al Cinturón de Kuiper, aun no se ha determinado cuales objetos serán estudiados por New Horizons, pero Eris es un potencial candidato

La misión tiene como fecha final el año 2026, pero si llegara a seguir operativa en el año 2038 estaría enviando datos desde afuera de la Heliosfera, es decir saliendo del sistema solar.

 

Rosetta llega al cometa 67P

Sin duda alguna es la noticia más publicada en Internet en los últimos días, pero aún así decidimos hacer un breve resumen sobre la misma:

Rosetta es una sonda espacial que tardó 10 años en llegar a su objetivo final pero que realizó muchas importantes misiones antes. Ver: http://es.wikipedia.org/wiki/Rosetta_(sonda_espacial) La “tardanza” de 10 años se debió a que para que la misión pueda llevar un robot de gran tamaño, más un orbitador hicieron necesario que no se llevara tanto combustible, así que, mediante un truco de aproximación la sonda logró varios aumentos de su velocidad gracias a la asistencia gravitatoria de La Tierra y el planeta Marte.

La importancia de la misión radica en que los cometas son cuerpos celestes que no han sufrido modificaciones desde la formación del sistema solar, entonces, analizarlos significa saber mucho del principio del Sol, La Tierra y demás planetas.

El objetivo de la misión es saber si la gran cantidad de agua que posee nuestro planeta procede de los cometas y si la vida pudo originarse en ellos para ser “plantada” luego de un impacto en La Tierra.

El 5 de septiembre de 2008 tomó fotografías del asteroide (2867) Šteins, el 10 de julio de 2010, encuentro y fotografías del asteroide (21) Lutecia, el 9 de junio de 2011, entra en hibernación completa para ahorrar energía, tres años más tarde el 20 de enero de 2014, sale de la hibernación y prepararse para el encuentro con el cometa.

Al momento de esta nota la sonda Rosetta había logrado entrar en órbita y comenzar el cartografíado del mismo para determinar una zona de descenso para su módulo científico, en Noviembre de 2014, el módulo de aterrizaje Philae será lanzado para posarse sobre la superficie del cometa, aprovechando además que el sol empezará a sublimar el hielo del cometa y comenzará a desplegar la característica “cola”. Comienzan los estudios químicos y físicos del cometa que incluye la perforación del mismo y el envío de datos que tardarán una hora y media hora en llegar a la Tierra.

En Agosto del año 2015 se producirá la mayor aproximación al sol (perihelio de la órbita del cometa y en Diciembre de 2015, final nominal de la misión si es que no se decide ampliar la fecha final.

A continuación dos fotos pertenecientes a ESA, sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenk. La primera sacada el 13 de agosto de 2014 y la segunda sacada el 18 de agosto de 2014.

El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko - 13 de Agosto 2014

A continuación: Foto propiedad de ESA tomada el día 18 de agosto de 2014

El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko - 18 de agosto de 2014