Hubble descubre la primera luna de Makemake – S/2015 (136472) 1

El planeta enano Makemake ya no está solo, la NASA acaba de aunciar que ha confirmado que tiene un satélie natural apodado MK2 y con denominación provisional «S/2015 (136472) 1″

El responsable del descubrimiento ha sido el telescopio espacial Hubble, el cual estimó su diámetro en 175 kilómetros y orbitando al Planeta enano a unos 21.000 kilómetros.

Las imágenes tomadas por el telescopio fueron analizadas por Alex Parker, del Insituto de Investigación del Suroeste (Boulder, Colorado), quien manifestó a los medios especializados:
– «El descubrimiento de esta luna nos ha dado la oportunidad de estudiar Makemake con mucho mayor detalle de lo que jamás hubiéramos podido sin el compañero descubierto»

El nuevo satélite natural de Makemake es muy oscuro, tanto que la reflectividad es igual que el carbón vegetal

Makemake y su Luna

Los investigadores necesitarán más fotografías tomadas por el Telescópio espacial Hubble para hacer medidas más precisas y determinar si MK 2 tiene una órbita elíptica o circular. Por el momento todo parece indicar que es una órbita circular y que requiere 12 días para dar una vuelta completa al Planeta Enano.

La empresa Space X logra hacer aterrizar un cohete en plataforma marina

No es nuestra costumbre publicar noticias que se encuentran masivamente en todos los medios de comunicación, pero hacemos una excepción porque esto es un «antes y después» en la historia de la humanidad.

La noticia que podremos ver en todos los medios de comunicación es que luego de cuatro intentos fallidos, la empresa Space K logró llevar una carga de más de tres mil kilos en la cápsula «Dragón» a la estación espacial internacional (ISS) y regresar a la tierra, aterrizando en forma vertical sobre una plataforma que flotaba en el mar.

La NASA lo había planeado e intentado hace mucho, pero como el presupuesto de la NASA sale de los impuestos el costo / beneficio para la Administración Estatal no tenía mucho sentido. En cambio para una empresa privada poder reutilizar los cohetes puede ser el principio de toda una nueva era, además de los costos que se irán ahorrando. Según el propietario de Space X, este ahorro de costos hará que bajen los precios del Turismo Espacial.

 

«El cohete Falcon 9 aterrizó con éxito en vez de agujerear la plataforma o caer al mar. Estamos emocionados por este logro», declaró Elon Musk, fundador y presidente de SpaceX.

La NASA tiene previsto que la cápsula Dragón aterrice en el océano pacífico el 11 de mayo de 2016 trayendo de vuelta 1.587,6 kilos de material científico de experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional.

Recordemos que desde el año 2011 cuando se abandonó el proyecto Space Shuttle la NASA ha dependido de Rusia y su programa espacial «Soyuz» para enviar astronautas y equipo espacial norteamericano. Por eso actualmente se delegó en dos empresas privadas de USA (Boeing y SpaceX) para no depender de otros países.

space-x-landing-compressor

Cometa o meteorito impacta contra el PLaneta Júpiter

Durante mediados de marzo de 2016 el planeta Júpiter se pudo observar a simple vista muy cerca de la luna, tal vez por eso, astrónomos aficionados de todo el mundo enfocaron sus telescopios hacia el gigante gaseoso Júpiter.

meteorito-jupiter

Dos de estos astrónomos lograron filmar el momento en el cual se puede observas un importante destellos compatible con una colisión de un asteroide o de un cometa.

Gerrit Kernbauer en Austria y utilizando un telescopio reflector de tan solo 8 pulgadas (20 cm) logró captar y filmar el momento del impacto en el borde derecho superior de Júpiter

En la otra parte de nuestro planeta, John McKeon, otro astrónomo que reside en Dublin (Irlanda) usando un telescopio catadióptrico de 11 pulgDa (28 cm) de diámetro también pudo documentar el impacto.

Ambos astrónomos subieron sus videos a Youtube.

A continuación podremos ver el video de Gerrit Kernbauer en Austria:

A continuación podremos ver el video de John McKeon en Dublin:

 

Dos cometas pasaran muy cerca de la Tierra

Hace 246 años que un cometa no pasaba tan cerca del planeta Tierra, y para mejor este mes serán dos, lo que se ha denominado «cometas gemelos» porque sus órbitas son muy similares.

Se trata de los cometas 252P/LINEAR que pasará el 21 de marzo de 216 y el cometa P/2016 BA14 que pasará el 22 de marzo.

El 21 de marzo el cometa 252P/LINEAR pasará a 5.300.000 kilómetros de la tierra, para darnos una idea, es 14 veces la distancia que existe entre LaTierra y La Luna, al día siguiente el cometa P/2016 BA14 pasará a una distancia récord de 3.5 millones de kilómetros, es decir a 9 nueve veces la sitancia entre La Tierra y La Luna. Astronómicamente hablando eso es muy cerca.

Lamentablemente no serán vistos a simple vista ya que no son de gran tamaño, se calcula que rondan los 500 metros. Por eso mismo ya se están tomando medidas para verlo, el famoso Telescopio  Espacial Hubble ya está trabajando para ver a los cometas.
“Esperamos captarlo durante seis órbitas del Telescopio Espacial Hubble”, informó el astrónomo Michael Kelly, de la Universidad de Maryland.

Varios radiotelescopios en la Tierra estáran enviando sus ondas de radio a los cometas, por ejemplo el Radar Goldstone en California, las antenas Green Bank, en Virginia Occidental y el Observatorio de Arecibo.

El cometa que más cerca de la Tierra ha pasado en la historia registrada, fue el D/1770 L1 (Lexell) que pasó en Julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna

¿Cada cuanto es año bisiesto?

La explicación para alumnos de primaria (Primeros años de educación) es que cada cuatro años se agrega un día al mes de febrero.  Este año (2016) ha sido año bisiesto.

Este día agregado se debe a que la tierra no gira 365 días exactos sobr e el sol, sino que gira 365 y seis horas, es decir 365,25 días. Al sobrar un cuarto de día cada año, hay que agregarlo en algún momento para que las cuentas den exactas.

Pero no es tan así…

La explicación para alumnos de secundario y primeros pasos de la universidad es otra:

La Tierra gira alrededor del sol cada 365,2422 días; esa pequeña diferencia hace que se acumule casi un día cada 100 años, exactamente se acumulan 0.78 días que se han descontado indebidamente. Es decir sobran 0.78 días cada 100 años.

Para solucionarlo se ha creado la siguiente regla:

Los años divisibles por 4 son bisiestos. Pero si terminan en “00”, sólo serán bisiestos si son divisibles por 400; o sea que las cifras anteriores a los dos últimos ceros forman un número divisible por 4. Por eso 1900 no fue bisiesto; sí lo fue el 2000, pero no lo serán el 2100, 2200, 2300 y el año 2400 será bisiesto.

Pero la cosa no termina ahí, la regla no es perfecta y cada 400 años se acumulan 0.12 días de más. lo que hace que debamos restar un día cada 3.200 años, pero, tal vez, para esa época ya no usemos el calendario gregoriano. Así que dejamos la nota aquí.

Lluvia de meteoros 2016

Hace aproximadamente un año actualizamos y remodelamos completamente las sección de meteoros y meteoritos del sitio.

Ahora estamos completando las lluvías de meteoros que se producen todos los años, conocidas popularmente como estrellas fugaces.

Las más importantes son:
Cuadrántidas (enero)

Líridas (abril)

Perseidas (agosto)

Dracónidas (octubre)

Oriónidas (octubre)

Leónidas (noviembre)

Gemínidas (diciembre)

lluvia-meteoros-compressor

 

Eclipses 2016

8 o 9 de marzo de 2016 (según la ubicación geográfica):
Único eclipse central de sol. Se podrá ver en Asia, Alaska y Australia.

23  de marzo y 18 de agosto:
Eclipse parcial de Luna, se podrá ver en Amércia, Oceanía y extremo de Asia.

1 de septimente de 2016:
Eclipse anular de sol se podrá ver en Africa, La Antártida, Australia y extremo de Indonesia

16 de septimente de 2016:
Eclipse penubral de Luna, se podrá ver en Africa, Asia, Europa, Oceanía y Este de Brasil.

Indicios de un nuevo planeta en nuestro sistema solar

Ya hay fuertes indicios de que existe un noveno planeta con masa tan grande como La Tierra o más y se conjetura que podrían existir otros tres planetas más.

Mike Brown y Konstantin Batygin del Instituto Tecnológico de California (Caltech), han logrados fundados indicios que hay un gran objeto en un órbita muy excentrica y muy alejado del resto de los planetas.

Gracias al estudio de las órbitas de los nuevos planetas enanos se ha llegado a la conclusión que sus órbitas están afectadas por un planeta lejano, Oscuro y frio, que podría ser hasta 10 veces el tamaño de la Tierra.

La hipótesis de Brown y Batygin es que este planeta se habría formado junto con el sistema solar, pero pudo haber sido expulsado cerca de la Nube de Oort por la influencia de Saturno y Júpiter.

La distancia es tan grande que apenas se reflejaría en él la luz solar, por lo que incluso podría ‘eludir’ los telescopios más potentes, aunque según apunta el Washington Post, en estos momentos “están buscando a este planeta telescopios de al menos dos continentes” sin especificar cuáles.

Cuando Scott Sheppard del Instituto de Ciencia de Washington y Chad Trujillo, del Observatorio Géminis de Hawaii anunciaron el descubrimiento del planeta menor 2012 VP113 (con posibilidades de convertirse en PLaneta Enano) anuciaron que la perturabación de la órbita del mismo podía obedecerse a un planeta gigante aún no decubierto.

La órbita del planeta podría ser tan grande que tardaría 20.000 años en dar una vuelta completa alrededor del sol.

Brown, que escribió un libro titulado Cómo maté a Plutón y por qué se lo merecía, ha comentado que fue muy criticado por propiciar la eliminación de Plutón como Planeta incluso por su hija. “Me sugirió hace unos años que me perdonaría si encontraba un nuevo planeta. Así que supongo que he estado trabajando en esto por ella”

En el siguiente enlace: podremos ver el documento oficial sobre las evidencias de un planeta distante y gigante en nuestros sistema solar

noveno-planeta

Hallan en Plutón colinas de hielo flotantes

Plutón tiene glaciares de hielo de nitrógeno. Ahora la NASA informa que ha descubierto colinas de hielo de agua que flotan en racimos sobre el glaciar de nitrógeno.

Analizando las imágenes de la misión New Horizons se pudo detectar que estas colinas miden desde un kilómetro en su parte más angosta hasta 20 kilómetros en su parte más ancha.  Estas colinas se encuantran en la llanura principal de Plutón llamada «Sputnik Planum»

Como el hielo de agua es menos denso que el hielo de nitrógeno, los científicos de la NASA están convencidos que estas «Colinas de hielo» flotan como los Icebergs de la Tierra sobre un mar congelado de hielo de nitrógeno.

Colinas de Hielo en Plutón
Colinas de Hielo en Plutón (Hacer click para agrandar la imagen)

En el norte de la imagen de la derecha podemos observar una formación  de esas colinas denominada «Challenger Colles» tienen un largo de 60 kilómetros por 35 kilómetros. Esta formación se encuentra cerca de la frontera con las tierras altas y lejos de la llanura Sputnik Planum» en un sitio donde las colinas se han varado muy probablemente por la poca profundidad de la capa de hielo de nitrógeno.

La imagen pertenece a la NASA y ha sido tomada por la misión New Horizons mediante el instrumento denominado «Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC)». Dicha foto se tomó el 14 de julio de 2015 unos 12 minutos antes de que la nave lograra su máxima aproximación al planeta enano Plutón

Plutón tiene más hielo en su superficie de lo que se pensaba

La misión New Horizons sigue dando que hablar.

La NASA anunció que del análisis de fotografias tomadas por la nave el 14 de julio de 2015 a unos 108.000 kilómetros de distancia, mediante el instrumento LEISA se ha podido comprobar que hay mucho más agua en estado sólido de lo que se pensaba.

Se ha logrado hacer un mapa del hielo que está formado por agua, aunque también hay mucho más hielo de metano, nitrógeno o monóxido de carbono y se sospecha que debajo de esos hielos pueda existir agua en estado sólido.

En la imágen de la izquierda podemos observar un mapa que se hizo tomando como modelo el espectro del agua, el problema de ese método es que el hielo de metano tapa al hielo de agua descartándo grandes existencias del mismo. En cambio en la imágen de la derecha podemos observar un mapa creado teniendo en cuenta multiples espectros, gracias a esa capacidad de fotografía de la cámara multi-espectro LEISA.

Como se puede apreciar en la foto de la derecha, el hielo de agua se encuentra mucho más extendido en la superficie de Plutón y además en algunos lugares con altas concentraciones.

Hielo en Plutón (Click para agrandar la imagen)

La nota original de la Nasa (en inglés):
http://www.nasa.gov/image-feature/pluto-s-widespread-water-ice